世の中はうつりにけりな

月末にいちご園を閉じてから、ずっと家に籠もっている。

家でいちごジャムを大分作った。でも、台所は40℃を超えるような暑さで、暑くて何日もやってられない。約4分の1を作ったところで一旦休止。

あとは、ベッドの上でニュースを読んだり、ネットフリックスのドラマを観たりするのみ。

その割に良く眠れるから不思議だ。疲れが溜まっていたのだろうか。

それにしても、世の中は急に変わるものだ。

いちご園を閉め、水やりを止めてから3日でいちごは萎れた。

もう萎れて茶色っぽくなっている。道の花だけ咲いている。

さようなら、いちごちゃん。また来季に会いましょう。

ほんの1ヶ月前、アメリカでは未だCovid19が見つかり始めたところだったのに、僅か1ヶ月で感染者数が24万人を超えた。世界全体では、100万人を超えた。

でも、これは未だ始まりに過ぎない。

1ヶ月後には東京はニューヨークみたいになり、世界全体では億単位の感染者数になってしまいそうだ。

タイは、厳格に厳戒態勢を取っているるし、失業しても餓え死にはしない社会なので大丈夫そうだ。ここでじっとしているしかない。

しかし、一旦こうなってしまった世界が、すんなり元に戻るとは思えない。

世界が変わるための一つの試練なのか。

明日は僕の61歳の誕生日だが、大きな節目になりそうだ。

ジャム用いちごの収穫

もうカオヤイ農園は閉めたので、今日はワンナムキアオのマシュマロいちご園に行って、いちごを沢山採って来た。

来季に売るイチゴジャムを作る為だ。

マシュマロちゃんとお母さんが頑張って、タッパーウェア18ケース分、多分50kg分採って来た。(僕は運転と水やりのみ)

既に、カオヤイ農園の冷凍庫2つと借家の冷凍庫1つにも保管しているので、いちごは全部で200kg位あるのではないだろうか。

とすると、ジャムは500個以上出来ることになる。(成功すれば)

いちごが未だあるのに、コロナ騒ぎでもうお客さんが来なくなり勿体無いので、少しでも来季の収入に繋がるように頑張った訳だ。

僕らのイチゴジャムは、ロットに依って味が一定しないが、総じて美味しく出来る。

上手く出来た時に、何人かのブロガーから良い評価を貰ったせいで割と人気もあって、もっと早く追加調製したかったが、時間がなくて今になってしまった。

イチゴシロップ、イチゴジュース等全く使ってなく、且つ水の添加ゼロなので、ジャムの味は畑の完熟いちごのみから出来ている。

その他は、ジャムにする為にグラニュー糖と少量のタイレモンのマナオ、そして寒天粉末のみの添加である。無論、保存料、色素、香料は無添加。

何処にも行けないし、これから時間は沢山あるので、毎日毎日いちごを煮込んで過ごそうと思う。

瓶に詰めてから100℃でパスチュライズして、瓶ごと冷蔵庫保管すれば、来季開店するお店で十分使えるはずだ。

最後の日曜日

残念ではあるけれど、今日の日曜日の夕方をもって、今季のカオヤイ農園を終了閉鎖する。

タイほぼ全土に適応された非常事態宣言に、タイ国民は正しく反応して、日曜日なのにカオヤイの来る人はほとんど居ない。

因みに今日11時時点で、カオヤイ農園に来たお客さんの数はゼロ。

昨日土曜に、既に看板やハリボテいちごは回収してしまった。

草や花も刈ってスッキリした農園

売れずに残ったこの商品、一体どうするんだろう?

夕方になったら、このOPENの看板も撤去し、今季の活動は全て終了する。

いちごへの水やりも止めるので、きっと数日で全部枯れるだろう。

今期は、交通事故とコロナという災難があった割には、2つのいちご園は良く健闘したと思う。

来季どうするかは、これからじっくり考えてみたい。

マシュマロいちご園のライチ

ワンナムキアオのマシュマロいちご園を閉鎖したとき、いちご園内のライチの木にライチが沢山なっていたので、バケツ一杯採って持って来た。

食べて見ると、当たり前だが甘くて美味しい。

今まで余り成らなかったのに、最後になって実を付けたのは何故だろう?

いちごの味を忘れないように

いよいよ26日からタイ全土で非常事態宣言が発表されそう。

外出禁止令なら、僕らのいちご園も閉めざるを得ない。

この小粒だけど甘くて酸っぱい美味しいいちごの味を忘れないように、沢山食べてみた。

やっぱり日本人にはブアイ(梅酢と砂糖)やプリックグルア(砂糖と塩と唐辛子)よりも、練乳が一番良い。

あるいは、何も付けずに一気に食べる。

朝は余った牛乳にいちごジャムを加えたイチゴミルク。

マシュマロいちご園終了

暑季入り+コロナちゃんの影響で、ワンナムキアオのマシュマロいちご園にお客さんは来なくなった。

他のいちご園が殆ど終了したにも関わらず、育て方が良いのか、マシュマロいちご園には第三波が来て、いちごはまだまだ沢山ある。

でも売れないいちごがいくらあっても何にもならない。

いちごはあるのに、お客さんが来ないという理由で閉店するのは悲しいことだ。

今どきの世の中のレストランや飲み屋と同じ。

でも、僕らは彼らよりマシだ。月に100万バーツ売って、30万バーツの利益を出してるレストランでも、コロナちゃんのお陰で一時閉店を余儀なくされている。諸経費、場所代、人件費はあまり減らないので、月に40万バーツ程の赤字となる。レストラン系は景気が良くても意外と自転車操業で非常時用の蓄えがないので、即座に従業員カットをしないと、あっという間にに資金繰りが回らなくなってしまう。

僕らの所は済み込みワーカーは帰したし、土地代は払い済みだし、今季の売り目標はなんとか達成したので、あとは日々の電気代がかかるだけ。今後の維持費は少なくて済む。

だから、マシュマロちゃんのお母さんに店番と畑の水やりを任せて、僕らの活動は終了した。

売り上げは全てお母さんのお小遣いになる。

背が低いが立派に働いてくれたお店。何処もくたびれてないので、あと2年は使えそうだ。

真っ赤で甘いいちご。2週間前より大粒になった。

葉っぱの下で見にくいが、小粒も含めて完熟いちごが沢山成っている。

これもあと2週間で誰にも狩られずに腐るだろう。

10月から咲き出したバービナもまだ咲いている。

くたびれて来たが、まだきれいなペチュニア

ジニアも元気。

お母さんは連日1000バーツくらい稼げて上機嫌だ。

美味しいいちごが未だ沢山成っているのに、売れずに腐っていくのは実に悲しいが、腐っても損害金が生ずる訳じゃないので、今どきの世界の労働者よりも幸運なのかも知れない。

キタァー!キタァー!水が!

先週末と今週明けに、カオヤイで3~4回サッと雨が降った。

最初の2回は、溜池迄水が届かず畑が湿っただけだった。

4回降った後も、昨日の夕方迄、カオヤイ自然公園から流れ来る沢ラムタコーンには水一滴流れて来ず、相変わらず枯れ枯れだった。

それで僕はとても落胆していたのだが、今日運動不足解消の為にラムタコーン迄歩いてみたら、なんと水が来ているではないか!?

自分の眼を疑う様な川の水。

もう流れは止まっていたが、結構な量が流れて来たことになる。川辺の草まで青々していた。

きっと、カオヤイの山間部では、ここより多く雨が降ったのだろう。

新型コロナウイルスのニュースで心が沈んでいたところ、まるで若返ったように興奮した。

今週まだ数回雨が降りそうなので、もしかするともう水を買わなくても済むかも知れない。

今夜はポンプ入れっぱなしで、ラムタコーンから溜池に水を組み入れてみる。

マシュマロいちご園終了の宴

まだいちごは沢山あるのに、お客さんが来ないので、昨夜はワンナムキアオのマシュマロいちご園で終了の宴を行った。

協力し合ったいちご園の仲間や、働いてくれたワーカーへの感謝の印。それと、モン族の信仰で土地の精霊へのお礼の意味もある。

例年、生贄のブタを殺して土地の精霊に捧げるのだが、今年は省略してマクロで豚肉とサカナを買って食べるだけとした。

昼過ぎから準備して、夕方から飲み出し、宴は夜遅くまで続いた。

カオヤイの住込みワーカーは、月曜日に田舎のメーソット迄送ってゆく。

ワンナムキアオのワーカーも月曜にウドンタニに帰る。

ワンナムキアオの住込みワーカーは月曜にカオヤイに引越して来る。

ワンナムキアオでは、殆ど全てのいちご園からいちごが無くなっているが、マシュマロいちご園はワンナムキアオで今一番いちごが美しく成っている。 

なので、終了の宴は行ってワーカーは居なくなるが、まだ閉園はしない。

マシュマロちゃんとお母さんとで、細ぼそと続ける予定。

もう少し稼がないと来季生きて行けないから。

コロナショック

世界は正にコロナショック状態。

ここタイのカオヤイでも同じ。観光客ゼロ。

何しろ、いちご園のある市(アンパー)であるパクチョンとワンナムキアオでも、患者数が4名、1名と出た。いずれも、韓国から追い出された不法滞在者のようだ。

明日明後日の土日の来客具合がキーとなるが、それを待たず、来週早々住込みワーカー夫婦を田舎に返す。

奥さんは妊婦でもあり、コロナも怖いので、店を閉めて僕らが一泊二日で送って行くことにした。遥々ミュンマー国境のメーソット迄の長い旅だ。

ワンナムキアオの住込みワーカー3名のうち1名もウドンタニに帰す。

残り2名一夫婦+胃のない胎児だった子供は、帰しても住む家がないので、カオヤイに移動させて、もうしばらくカオヤイ農園で働いてもらう。

カオヤイ農園を何時まで続けるかは、もう少し様子を見て決める。

ということで、今日は昼過ぎにお店を閉めて、ワンナムキアオのマシュマロいちご園で終了パーティーを行う。

世の中は、株価をみると正にパニックと言える状態。

バブル崩壊以上の急落下。

ショック状態。パニック状態だ。

但し、状況が悪化するのはこれから。

悪魔の時は、まだ始まったばかり。

中国では経済を復活させないと共産党政権が維持できないから、終息は近いと言って工場再開を始めているが、そうすると息を潜めていたウイルスが各地で流行を再燃させるに決まっている。

ヨーロッパ、アメリカでも、これから億単位の患者数になって、経済活動が停滞するだろう。

オリンピックどころじゃない。

恐るべきパンデミックの到来だ。

うちのいちご園が早期閉店するくらい、可愛過ぎる。

空気もコロナに感染したかのような気温

もうやってられない。

夏のイチゴ:第三波

タイはもう真夏。

でもイチゴはまだある。

日本じゃ、年末から4月までだが、元々いちごは、春5月から初夏にかけて成る果物なのだ。

僕らのカオヤイ農園も、第三波がやって来て、真っ赤でちょっと酸っぱいけど甘いいちごが沢山鳴り出した。

他のいちご園は終了なのに、僕らのいちご園はまだまだ行ける。

ちょっと暑いけど、夏のいちごもなかなか良い。

ただ、悲しいかな、コロナ騒ぎでタイ人は家に閉じ困り、いちご園には哀れ閑古鳥しか来なくなった。

カオヤイの観光地は何処もそうなので、空いてて良いです。

暑いけど。

いちごスムージーも健在!

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Author:ハムケン
サラリーマンはもう飽きた。気がつけば人生の残りも僅か。ここはひとつ、窮屈な日本を抜け出し、活力あるのにどこかゆる~いタイを舞台に、自分らしい第二の人生に旅立つことを決めてしまった50代親父。

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