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アビーロード

買っちゃった。買っちゃった。お金がないのに買っちゃった。

『Abbey Road』50周年記念特別スーパーデラックスエディション。14000円也。来週日本からアマゾンでタイの農園に届く予定。

マシュマロちゃんに知られると叱られる。

20世紀のポピュラーミュージックの最高傑作アルバムは何かと聞かれれば、即答でビートルズのAbbey Roadと答える。

思えば僕が最初に聞いたビートルズのアルバムがAbbey Roadで、今でもB面のメドレーを聴くと心が弾む。レコードのB面に曲と曲の間の空白の境目の模様がない変わったLPだった

ビートルズ世代じゃない人には到底理解不能と思うけれど、ビートルズ世代に聴けば、相当な率で僕と同じ事を言うだろう。

あれこそ不朽の名作だと。

Abbey Roadはビートルズの最後に作られたアルバムで(Let It Beじゃないよ)、販売数も最高記録だったそうな。

資料には、こう書いてある。

『1969年10月4日付の全英チャートで1位でデビューし、それまで2週連続1位を記録していたブラインド・フェイスの唯一のスタジオ・アルバム『Blind Faith』からトップの座を奪った。

『Abbey Road』は、最初に11週間連続1位を獲得した後、クリスマス直前にザ・ローリング・ストーンズの『Let It Bleed』に1位を譲り2位へ陥落。しかしそれも1週だけで、再度1位に復帰し、1970年1月までに6週連続1位となった。』

そのアルバムを最新のデジタル技術でリメイクした『Abbey Road』50周年記念エディションが先月末に世界同時発売となった。

そして、1970年1月31日に17週目の1位を獲得して以来となる49年と252日ぶりに全英アルバムチャートに返り咲いた。

この記録は、2017年6月に発売されたザ・ビートルズ自身が持つ『Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band』50周年記念エディションの時に記録した49年と125日ぶりの全英1位帰り咲きの記録を塗り替えたものとなった。』

50年といえば、神童が老いぼれになる年月だよ。おったまげたとしか言いようがない。

僕の青春が凝縮されているアルバムなので、死ぬ前に記念に買っておこうと思って、アマゾンでポチしてしまった訳。

スーパーデラックス版には、ハイレゾ音源に加え、DTS-HDマスター音源や、ドルビーアトマスとかいう映画館で使われる3Dサラウンド音源がブルーレイディスクに収まっているらしいが、僕はブルーレイディスクドライブも無ければ、ドルビーアトマスのデコーダーも当然持ってない。なので、それらを死ぬ迄に聴けるかどうか分からないが、他にも殆どが未発表の23ももスタジオトラックが収録されていると言うから涙物である。

実のところ、Abbey RoadのCDは今までに二回買ったと思う。擦れて傷だらけになって聞けなくなったから。

グーグルミュージックでもダウンロード済みで、今でもドライブ中に聞くことがあるが、若い世代の人には理解し難い音楽のようで、煩いとか楽しくないとか言われ不評なのが悲しい。

『Abbey Road』50周年記念エディションのCDは、独りの時に涙を流して聞こうと思っている。

今がその時:最期の戦い2

香港の若者たちのデモのニュースを読む度に、僕は眼が潤む。

大人たちが絶望と諦めの中で時代に流されている時に、若者は立ち上がった。

これが最後の戦い。背水の陣の覚悟だ。

今がその時。これが最後のチャンス。

ようこそ催涙弾の町へ

中高生がガスマスクでゼネストするなんて日本じゃあり得ないだろう。彼らは自由選挙つまり民主主義を求めて手を引かない。民主主義は中国共産党が最も恐れること。殺してでも撃ち破るはず。

香港の若者は、天安門を知っている。そして、それを恐れていないように思える。

万一、香港が第二の天安門になったら、その有様は中国がどんなにネットをブロックしようがまたたく間に世界に広がるだろう。勿論、中国本土にも。

そんなことになれば、世界中から非難され、共産党一党独裁体制の崩壊に繋がりかねないことを中国政府は良く知っているから、迂闊に手を出せない。

唯一、テロということになれば、対外的にも言い訳が立つので、中国政府はテロにしたくて仕方がない。

既にデモ隊の中には親中国の人々や、中国本土の工作部隊が混じっていてテロを煽っていることは、香港の若者は百も承知している。

仮に戦車が来たのなら、天安門のように戦車の前で身を盾にして立ちはだかるに違いない。

戦車で市民を轢き殺す様子が世界に撒かれたら、中国政府は一環の終わり。

香港の若者はその時が来るまで戦うだろう。

もはや内戦突入?:最期の戦い

生きるか死ぬかの決死の覚悟で立ち上がった香港市民。

もう止まらない。もう抑えられない。命懸けの戦いだから。

もはや内戦間近かも知れない。

暇なハムケン探偵は、次の様に推理した。

既にデモ隊から中国共産党政権拒否が露骨に出て来た。

中国は国家の侮辱と体制批判は許さんと言うことで、近いうちに人民解放軍を動員して制圧にかかる。

無力の市民は人民解放軍の力に圧倒され、一時的に制圧される。

しかし、市民は全員が投獄される迄戦う。今迄消極的だった市民も前線に出て来て戦うようになる。つまり、軍隊では制圧出来なくなる。

香港が天安門まがいの事態になって、その波が大陸に波及する。

今迄でなす術もなく管理されて来た大陸の市民が感化されて立ち上がる。

その動乱で、共産党内部でクーデターが起こり、クマのプーさんは失脚する。

折しも米国との冷戦で勝ち目がないのを悟った知識人の間で、国家体制の再建を訴えるようになり、共産党エリートの中から中国版ゴルバチョフが出て来てペレストロイカを推進する。

その改革は、待ってましたの市民に歓迎され、その結果封じ込められていた不満が一気に噴出し、中華人民共和国は崩壊する。

中国は10個あまりの省の連邦になる。台湾とモンゴルは中国から外れる。

G20会議は踊る

大阪で開かれたG20。 歴史に残る凄い会議だったと思う。

本会議自体では、何一つ問題解決の具体策合意はなかったが、全ての参加者(その顔ぶれも凄い)が、お互いの違いを牽制し合うことより、確かにある共通点を認識し、手を取り合って問題解決して行きましょう、と言う古くて新しいスローガンを採択出来たのは素晴らしい出来事だったと思う。

本会議に前後して、多くの二国間会議が行われ、そちらの方が凄いのだけれど、そこで行き詰っていた多くの問題がリセットされた。

米中の冷戦、米露の核軍縮、北朝鮮の核問題等、こじれていた多くの問題を、話し合い路線に戻した。

これは歴史的に凄いことだと思う。安倍総理と大阪の気風の賜物かも知れない。

そもそもトップ会議なんて、実務者間で既に決まっていた事ことを再確認するお祭りごとの場合が多いが、今回は皆戦々恐々で集まったけれど、集まってみたら喧々諤々に言い争うことなく皆笑顔で握手し合うデモンストレーションに始終し、大きな波乱なく閉会した。新たに、WTO改革、プラゴミ、女性活用も謳われた。

以後、実務者間でシビアな交渉が再開され、その行方には決して楽観出来ないけれども、トップ同士の握手のウエイトは大きい。

その意味で、どことなく日本的で素晴らしい会議だったと思う。

ピュアホワイトの悲劇

タイで農業関連の会社を起業した知り合いから、

「北海道の白くて甘いトウモロコシをやったらどうか?」

と勧められたことがある。

僕はいちごの裏作物を探していたのだが、彼が言うには、そのトウモロコシも雨季は良くなく乾季が良いという。

トウモロコシなんて、タイの雨季に最適な作物で、種蒔いて数度肥料をやれば、あとは収穫するだけ。水やりなんて必要なし。

トウモロコシ、サトウキビ、キャッサバの畑は、一言で言えば、それしか栽培出来ない不毛な農地だ。水が無くてもタイでトウモロコシが育たない土地なんてない。

ましてや、カオヤイ農園は以前トウモロコシを栽培していたらしく、僕とマシュマロちゃんの間では、その場所を以前はトウモロコシ畑と呼んでいたくらいだから、白いトウモロコシだろうが育つに決まっていると思った。

だから、知り合いに誘われる前に、こっそりピュアホワイトの種を日本から買って来て植えてみたことがある。

残念ながら、草丈20センチくらいの時に、雑草にまみれていつの間にか消えてしまった。

ところが、先駆者がいて、大変なことになっていた。

北海道新聞の記事によると、

「海外の北海道フェアなどで人気の白いトウモロコシが、農業大国のタイで続々と生産され始めている。ピュアホワイト北海道」などの名前で市場に出回り、価格は日本からの輸入品の半分以下。タイは3月に日本産トウモロコシの輸入を禁止したばかりで、貿易関係者からは「日本産が締め出され、模倣品が広がるなんて」と嘆きが漏れる。」

その先駆者というのは、僕らと同じくナコンラチャシマの農家で、種は知人に頼んで日本から持って来て貰ったのだそうだ。

タイ農業·共同組合省に依ると、「ピュアホワイトはタイで品種登録されていないが、生産や販売は違法ではない。」とのこと。

因みに、日本からの輸入価格は、一本270バーツと激高なのに対して、彼らのタイ生産品の価格は、一本30ー70バーツ。

勝負になりません。

そして、今日僕がタラートナット(いわゆる市)で買ったのは、三本で20バーツ成!

これがピュアホワイトなのかどうかは定かではないが、めっちゃ柔らかくて甘くて美味しかった。三本ペロっと食べてしまった。

それで、僕が言いたいのは、

ピュアホワイトを開発した企業や日本の農家には悲劇だけれど、そもそもコピー再生可能なものは、それが作物·生物だろうがソフトウェアであろうが、法律でコピー禁止しても実効力はないに等しく、価格は有名な経済学者が予言した通り、限りなくゼロに近づくということ。

ソフトウェアに関しては、既に実際そうなっている。

社会全体から見れば、その方が生産性が向上するからだ。

最期の戦い

香港の市民は、共産党独裁の中国政府のやり方を他の誰よりも良く知っている。

今回のデモは、「最後の戦い」との自覚で決死の覚悟だ。

デモ参加者は、

黒い服を来てデモ隊であることを一目瞭然にする。

顔認識システムから逃れるため、マスクをする。

保安部隊に捕まったとき、仲間から助けられ易くするように、ベルトを締める。

万一投獄された場合を考えて、身体に油性マジックで弁護士の電話番号を書いておく。

催涙ガスから身を守るためのラッピングフィルムを用意しておく。

水の補給経路を確保する。

などなど。

デモというより、正しく戦いだ。

ここで負けたら終わりという覚悟が伝わってくる。

僕からの助言は、WeChatを使うのを止めろ、だ。

このところ、中国政府の邪悪さが際立って目立つようになってきた。崩壊は遠くないかも知れない。

号外:セントラルワールドが燃えている

セントラルワールドが燃えています。

飛び降りた人が死んでいるようです。

現場からは以上です。

韓国火器管制レーダー照射の真相

何故、金正恩は航空機を使わずにハノイに向かったのか。自前の航空機の整備状況が悪く信用出来ないとか、父親の行動の軌跡を追って尊厳を高めるとかの説があるが、彼は朝鮮人民軍からの暗殺を恐れたのではないか。

航空機に小型の爆弾を仕掛けるとか、わざと事故に繋がる整備不良を施すとか、或いは地対空ミサイルのボタンを押せば、金正恩が助かる見込みはゼロ。しかも、原因は分かりにくい。

中国機を使う場合には、流石にミサイルはヤバイが、ボタンを押すだけであることには代わりがない。

ところで、韓国の火器管制レーダー照射が尋常でないのは言うまでもないが、尋常でない行動をとった背景について、これまた諸説言われているが、かなりもっともらしい説が出て来た。金正恩暗殺未遂事件が背景にあると言う。

しかし、この手の憶測は表立って報道されることは余りないので知らない人も多いと思う。

抜粋元ニュースのリンク先

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20190301-00060190-gendaibiz-int&p=4

問題箇所を抜粋すると、

北朝鮮に漂う不穏な空気

 北朝鮮が、「すべての経済制裁を解除せよ」という強気な態度を貫いた二つ目の理由は、北朝鮮国内での120万朝鮮人民軍の突き上げである。

 2016年5月に、金正恩委員長は第7回朝鮮労働党大会を開き、「核建設と経済建設」という「併進政策」を採択した。ところが前述のように、トランプ大統領とのシンガポール会談に臨むにあたって、2018年4月20日に朝鮮労働党第7期中央委員会第3回総会を改めて開き、「経済建設」のみに路線変更した。

 その際、金委員長は、「核建設は成功裏に完了したから、これ以上開発する必要がない」という方便を用いた。後に伝え聞いた話によれば、金委員長は朝鮮人民軍の幹部たちを集めた席で、「これまで生産した核やミサイル兵器は絶対に廃棄しないから、路線変更させてもらう」と断りを入れたという。

 それでも私は、第3回総会の「2つの決定」を読んで、愕然とした。「先軍政治」(軍最優先の政治)を貫いた金正日時代では考えられなかった「軍軽視」が顕著だったからだ。これでは、いつ軍のクーデターが起こっても不思議ではないと思った。

 その後、金正恩委員長が「経済建設」の目玉事業に据えたのが、元山葛麻(カルマ)海岸観光地区の開発だった。元山の葛麻半島を「北朝鮮のハワイ」にしようという国家プロジェクトだ。そして、100棟を超すリゾート施設を作る巨大工事を担わされたのが、朝鮮人民軍だった。これまで核やミサイルを華々しく開発し、飛ばしていた朝鮮人民軍が、リゾート地の工事現場に回されたのである。

 昨年12月20日、能登半島沖において、警戒監視中の海上自衛隊第4航空群所属のP-1哨戒機が、韓国海軍の駆逐艦から火器管制レーダーの照射を受けるという重大事件が起こった。この事件の真相はいまだ解明されていないが、1月末のこのコラムで詳述したように、ある韓国の関係者は、私に次のように証言した。

 「金正恩委員長が『元山葛麻海岸観光地区』を視察中(注:朝鮮中央通信は昨年11月1日に金委員長の視察を報じている)、朝鮮人民軍による暗殺未遂事件が発生した。金委員長は一命を取りとめ、主犯格の軍人たちの大半は、ひっ捕らえられて処刑された。だが、そのうち5人だけは逃亡した。その5人が軍の船を乗っ取って、日本に向けて亡命を計った。

 そのことを知った北韓(北朝鮮)当局は騒然となり、自分たちでは追いきれないため、ホットラインを通じて文在寅政権に、拿捕を依頼した。そこで韓国は、海洋警察庁の警備艦はもとより、韓国海軍が誇る駆逐艦『広開土大王』まで繰り出して、日本海一帯を捜索した。

 こうした韓国側の不審な行動をキャッチした自衛隊は、P-1哨戒機を発進させ、偵察に向かった。韓国側は、この『隠密行動』の目的が発覚したり、北朝鮮船が日本に渡ったら、大きな国際問題になると恐れた。そこで非常手段として、自衛隊の哨戒機を追っ払うため、レーダー照射を行った。

 逃亡を図った朝鮮人民軍の兵士5人は、一人がすでに死亡していて、残り4人は飢餓状態にあった。そこで4人の緊急手当てをした上で、翌日、板門店まで連行して、北韓(北朝鮮)側に引き渡した」

 その後、日本の防衛幹部にも、この説を確認したが、「いろいろ検討したが、その説が一番有力に思う」と答えた。つまりそのくらい、現在の金正恩委員長と朝鮮人民軍は「緊張関係」にあるのである。

以上、抜粋終わり。

とてももっともらしい背景で、駆逐艦、警備艇が普通の漁民難破船を救援(拿捕)するはずが無い。

タイ国内空港全面禁煙

[禁煙のプロから皆さんへの注意喚起]

スワンナプーム空港に着くと、イミグレに行くより前に、先ずは長い回廊にある喫煙所に入って一服するのが気持ち良かった。

別にニコチンが切れて駆け込んでいた訳じゃない。

「ああ、やっとまたタイに来た。これから少しの間、自分を開放出来る」という開放感を味わいたくて、そうしていた。

それと同時に、今回の訪タイでは、何をしようか、何に注力しようか、あの娘とはどうしようか、という計画をもう一度思い出して、限られた時間を有意義に過ごすための心の準備でもあった。

しかし、もうそれは出来ません。

空港内の喫煙所は全て閉鎖。空港内には何処にも喫煙コーナーはなく、空港ビルの外に出ても、そこは空港であるので、喫煙不可。

そのままタクシーかエアポートリンクに乗って市内に出て、ホテルの喫煙ルームに入るまで、きっとタバコに火を付けることは出来ない。

ホテルの喫煙ルームが取れたのなら、それはまだラッキーな方。最近では、ナナのホテルでさえ全館禁煙が多くなっている。

タバコの値上げは少し遅くなるようだが、今後もどんどん上がることは間違いなく、禁煙エリアは拡大の一方。下手するとナナプラザやソイカーボーイの路上での喫煙も出来なくなるかも。

ああ、喫煙者がお気の毒。

別に美味くもないタバコだが、タイに羽を伸ばしに来た兄貴諸君には、ないと始まらない必須アイテム。

そろそろタイ以外の新天地を探した方が良いかも。

何の順位?

1位:タイ

2位:日本

3位:インドネシア

4位:シンガポール

5位:ベトナム

全部アジア。これは何の順位でしょうか?

答えは、今週の春節で出国する中国人の旅行先の順位。

お陰でタイのドンムアン空港はラッシュで大混乱が予想されている。

バンコクやタイ国内のリゾートは中国人の予約でいっぱいらしい。

カオヤイにも中国人が増えて来た。

おそらくは、京都、大阪、飛騨高山、沖縄、北海道といった日本の観光地も中国人ラッシュになるんじゃないだろうか。

タイでも日本でも、彼らはもうあまり爆買をしなくなった。何故なら、今までの爆買は、要は「仕入れ」であって、帰国後それを売りさばく事で儲けることが主目的だった訳だが、当局の諸規制でそれも出来なくなったから(旨味が無くなった)。

それでも、彼らはタイや日本が大好き。

今や彼らの関心事は、製品じゃなくて体験。中国国内では得難い体験を求めているんじゃないだろうか。

タイでも日本でも、中国人団体客のマナーの悪さには閉口していて、あまり歓迎されていない面はあるが、個人旅行者は総じてマナーは良いし、教養も高い。

彼らは、非日常の体験を通して世界を見て、そして中国国内の実情を客観的に見られるようになる。

金さえ儲かりゃ何でも良い、の時代は終わりに近づいているようだ。

一党独裁の中国共産党にとって、最大の脅威はアメリカじゃなくて、自国民らしい。

かつてのソ連のように、意外と早く体制崩壊の日が来るかも知れないという気がする。

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Author:ハムケン
サラリーマンはもう飽きた。気がつけば人生の残りも僅か。ここはひとつ、窮屈な日本を抜け出し、活力あるのにどこかゆる~いタイを舞台に、自分らしい第二の人生に旅立つことを決めてしまった50代親父。

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