サンドブライの逆襲

(ビーチフライをサンドフライに書き換えました)

いきなり汚い写真で失礼するが、

これは、オイラの今の足。

赤いブツブツは何かと言えば、サンドフライにやられた痕。

もう痒くて痒くて死にそう!

クート島は素晴らしい自然のビーチがあるが、自然だから当然サンドフライがいる。

サンドフライと言うのは総称で、マングローブや砂浜に住む吸血性のハエ等の虫のこと。いろんな種類がいるらしい。

サンドフライの洗練を始めて受けたのは、ミクロネシア連邦のポナペ島から更にボートで一時間半行ったところの、小さくて、それはそれは美しい環礁のビーチに行ったときのこと。結婚していたのに一人旅だった。

たいていサンドフライは小さくて殆ど見えず、刺されたときは痛くも痒くもないので気が付かない。気が付くのは、翌朝以降。そのすざまじい痒さの為だ。

蚊とは比べ物にならない痒さ。しかも、それが一週間以上続く。

皮膚に出来た赤いお山の頂点からは、体液の黄色いかさぶたがプクッと盛り上がる。掻くとそれがポロリと取れて白血球の汁が丸く出てくる。次の日には、それが黄色くて硬いかさぶたになる。それの繰り返し。下手すると、数週間治まらない。

モルディブや太平洋の離島ビーチには普通に居る。ニュージーランドの海岸にも居るらしい。

豪華なホテル主催のアイランドホッピングやビーチでの夕食の時は、5~10名位の先発隊が数時間前にビーチに行って、隊列を組んで、殺虫剤のスプレーを何十個も使ってビーチを消毒してサンドフライを殺しているのを知っているだろうか? 隊列の周りは白い煙幕が出来るほどスプレーを使い切る。

そうすると、数時間はサンドフライが居なくなる。その空きに観光客が訪れるという訳。

ホテルが建ち並ぶ混雑したビーチにはサンドフライは居ない。サンドフライが居るのは、自然豊かな証かも知れない。

クート島はカンボジアに近く、リゾート開発も始まったばかりで、自然豊かなのである。なのでサンドフライはホテル前の砂浜にも居る。

そこのサンドフライは、体長が1ミリ位。羽が白い横バエみたいな姿をしている。砂粒と変わらない。でも刺したときに微かにチクリとするので、無意識に砂と一緒にそれを払う。その後は何でもないので忘れる。

しかし、翌朝か翌夕くらいに、サンドフライにやられたことに気付く。

上の写真は、刺されてから5日目。まだまだ痒みは治まりそうにない。

あんまり痒いので、薬局で薬を買って塗っている。

どういう訳か、マシュマロちゃんは殆ど被害なし。

多分、彼女の皮膚からはアルコール臭がしなかったからだろうと思う。

カオヤイ在住のニュージーランドに詳しい日本人妻に依ると、ニュージーランドでは何処でもサンドフライ専用の虫除けスプレーが売られているらしい。それさえスプレーすれば、サンドフライなんか怖くないのだそうだ。

クート島のホテルにも置いといて欲しかった。

夜中に痒くて掻きむしるので、シーツに血が少し着くし、安眠出来ない。掻くと余計痒くなるので、薬塗って、あとは掻かずに耐えるのみ。(だけど、背中はどうにもならない。)

クート島へ行く時は、サンドフライ用の虫除けスプレーをお忘れなく(タイにあるのかどうか知らないけど)。

最低限、ムヒは必要かも。

クート島の旅:ビーチでのひととき

クート島ビーチでのひとときの写真とビデオを、2つのビデオクリップにしてみた。

僕は顔が真っ黒。

マシュマロちゃんは脂肪で弾けそう。

農作業の合間にスマホで作るので時間がかかる。今回はいろんなトランシジョンのパターンとサウンドミキシングを試してみた。

水の透明度がよく分かる。

写真スライドショー

空撮ビデオ

クート島:再生中のサンゴ

今回クート島では、下のビーチ沖をシュノーケリングした。

砂浜だが、沖に岩礁があって、その周りを潜った。

土砂や白化に強い脳サンゴ達が再生していた。

枝サンゴ、テーブルサンゴは全く無かった。

生きたサンゴの周りには魚達もいてホッとさせてくれた。

シャコ貝は沢山いた。

触手を伸ばして食事中

タオ島でも、同程度かそれ以上の生きたサンゴが見られた。

死んだサンゴは、墓場の骨のようで気味が悪い。

40年近く前、八重山諸島の石西礁湖や西表の崎山で見たサンゴの大群落が忘れられない。それぞれのサンゴは、色とりどりで、種類も豊富だった。サンゴの周りには、無数の小魚達が元気に泳いでいた。

しかし、その後のオニヒトデの大発生と海水温上昇に依る白化減少で、その珊瑚礁も大打撃を受けた。

これまでに、モルディブ、ポナペ島、エルニド、フィジー等いくつかの島でダイビングやシュノーケリングをしたが、あの時の八重山諸島程美しい珊瑚礁には、もう巡り会えなくなってしまった。

とても悲しい。

珊瑚礁の消滅は、地球の破滅的変化の前触れではないだろうか。

人生の終わりが分かったら、もう一度あの美しい珊瑚礁を見て、そのまま溺れて死にたい。

クート島空撮

クート島で念願のドローン空撮をして来た。

ドローン操縦もカメラ設定も超初心者で、思うようには撮れなかったものの、旅の記録としては、なかなか上出来なビデオが出来たと思う。

やっぱり、写真より動画の方が雰囲気が伝わるものだ。

今回は、スマホの動画編集アプリで少し加工して、音楽も付けてみた。

きれいな海の景色を満喫あれ。

空撮①

空撮②

空撮③

空撮④

クート島の旅:悲しく美しい思い出

クート島の桟橋に着いた途端、土砂降りになった。

それが今回の旅の不運を象徴している。

島のリゾートに出来るだけ長くいたかったので、僕らは島に渡る桟橋の近くに前泊し、翌朝のスピードボートに疲れもなく楽勝で乗れる筈だった。

ところが、ホテルが手配してくれた筈のボートに僕らの名前はなく、ホテルに問い合わせると、「当ホテルにはスピードボートはなく、送迎サービスはやっておりません。」という。アゴダで予約した際に、「ホテルの送迎スピードボートをご利用下さい。お時間に遅れないように。万一、遅れる場合にはホテルフロントまでご一報下さい。」と書かれたメッセージを貰っているのにである。

不運にも、次のスピードボートも既に満席。やむを得ず、午後1時のフェリーで1時間以上かけて島に渡らなければならなくなった。

やっと島に着いたと思ったら雨。ホテル送迎のタクシーは、ピックアップトラックの荷台に座席を取り付けたソンテウで、雨避けのビニールシートが破れかぶれで、僕たちはずぶ濡れになってしまった。

ホテルにチェックインした時は、もう夕方になっていた。

前泊したホテルは、アゴダの地図が間違っていて、実際の場所は12キロも離れていて、おまけにグーグルマップの場所も間違っていて、ホテル探しに1時間もウロウロしなければならなかった。

リゾートに入ったその日は、風が強く海も荒れ、ビーチリゾートなのに遊泳禁止(泳いだけど)。

波が高くて、シュノーケリングも出来なかった。

そんな具合で、マシュマロちゃんはご機嫌斜めで、僕もなんだかがっかり尽くめの第一日目だった。

しかし、二日目、三日目は晴れ間も多く、美しいビーチの写真やドローンに依る動画を多く撮ることができた。

モトサイをレンタルし、周辺のビーチを巡り、泳いだり写真を撮ったり、ドローンを飛ばしたりした。

陽が射すと、海の水がとても透き通っているのが分かる。ビーチの砂もサンゴや貝のかけらで出来た白いパウダーサンドだった。人気は少なく、それぞれ巡ったどのビーチにも、数人の客がいるか誰もいないかのどちらかだった。

島には自然豊かで最高クラスのビーチが数多くあった。

美しい写真もたくさん撮れた。

遠浅で、波静かな透き通った海。

タイにもこんなにきれいな海があったんだ。

この島ののどかで美しいビーチの風景は、悲しみが堆積し、沈んだ心に焼き付いた。

二人で見たこの美しい風景を僕らは一生忘れることはないだろう。

これっきり、これっきり。

おまけのショートビデオ

癒やされて下さい。

KhaoSok 洞窟凄かった

第2日目のサファリツアーで、僕たちは上陸して野生動物を見に行った。山を登り降りると、また湖に出て、竹の筏でまた湖を進んだ。

この辺りの山は石灰岩だから、鍾乳洞もきっとあるだろうと思っていた。ところどころ、洞窟めいた穴と鍾乳石も見えた。

竹の筏で少し行くと、やはり竹の船着場があった。

ああ、きっとコウモリの住む洞窟があるんだな、と思ったら、

ありました。それも凄いのが。

今まで見た洞窟の中で1番鍾乳石が美しい鍾乳洞だった。

ここが入り口

中に入ってびっくり仰天。

象みたい。炭酸カルシウムの中にシリカの結晶が混じって、キラキラと神秘の輝きを放つ。

キラキラ輝く珊瑚礁の鍾乳石

この鍾乳洞は、22年前、ダム湖が出来てから見つかったとのこと。ダム湖が出来る前は、絶壁の上で、誰も行けなかった。人が入ってから間がないので、鍾乳石の汚れも少ない。

人知れず、なかなか凄いスポットだ。

このダムのプロジェクトはまだ進行中で、完成すると、あと10メートル水位が上がるらしい。

そうすると、この鍾乳洞がある湖とリゾートがある湖は繋がる。鍾乳洞の入り口は、今の水面から丁度10メートルくらいの高さにあるので、水没しないで済むだろう。

きっと、ここにはまだ知られていない鍾乳洞がたくさんある。

KhaoSokはネイチャーウォチャーには堪らない所だった。

(ネエチャンウォチャーには駄目です)

KhaoSokで出会った動物たち

KhaoSokでは、カヌーやボートツアーで野生動物を見に行った。

Pied Hornbill  ダスキールトン 白メガネザル

金色の子供を抱っこ

このひょうきんな顔のサルは、一度見たら忘れられない。

この顔の写真はネットからとったもの。

しっぽが体長より長い。腹はでかい。テナガザルの仲間。ずっと樹上にいる。5メートル以上離れた樹と樹の間も軽々と飛んで移動する。

割と人を恐れず、人家の近くの木の花や実を食べに来る。

色の体毛だが、小さい子供は黄金色。この時も金色のぬいぐるみを抱っこしているようだった。

これは、遠くてはっきりしないが、眼の周りが白っぽいし、しっぽが長いので、多分ダスキールトン。

この猿は湖岸の絶壁を歩いていた。顔が親父っぽくて面白い。

家族で移動していた。

サイチョウの仲間

絶壁の周りに割と多く居る。下の写真はネットから拾ったもの。

洞窟のコウモリ

あと、写真はないけど海ツバメがたくさんいた。

ホエザルは多くの群れがいたが、姿は見えず残念。

運が良ければ、野生ゾウ、クマにも会えるらしい。

パタヤ、ラーン島一泊二日

KhaoSokへの旅の記録がまだ終わらぬうちに、一昨日から一泊二日でパタヤとラーン島に行って来た。

遊んでばっかり。

僕は行くのに反対だったが、妹さん夫婦がパタヤに行きたいということで決めてしまった。

パタヤに行っても、お母さんと子供が3人着いてくるグループじゃウォーキングストリートで遊べないので、ラーン島宿泊にしようと提案して、そうなった。

サンクチュアリー オブ トゥルース

パタヤ好きの読者なら、一度は行ったことがあるでしょう。

何十年も建設中の木造のヒンズー教寺院

ここはレリーフや彫刻仏像が、他の古代遺跡と同様に僕の趣味に合うので、別の機会に紹介したい。

ラーン島タウェーンビーチ

押し寄せる中国人の喧騒とゴミの量にウンザリするが、彼らが帰ったあとは割と静かなタウェーンビーチ。

子供が多いので、初めてこの地区に泊まることにした。

ビーチフロントだったので、遊ぶには便利。一泊二日で1300バーツだった。

この島は、複数の女と来たことがあって、記憶が混じり合って危険。

以前と比べてグレードアップし、島へは往復スピードボートで。

パタヤ側の街には海産物の市が立つので、そこで新鮮なカニやイカを買って夕食パーティーとする。

2500バーツも買い込んでしまったが、8人居るので一人当り300バーツ強と思えば高くない。一方、ビーチフロントの海産物バーベキューは滅茶高く、とても5000バーツじゃ収まりそうもなかった。これも某大陸観光客のお陰か?

市場で買って宿で食べるというのは、前回マシュマロちゃんと来て獲得したノウハウ。

買った魚介類は、その場で調理してくれる。調理代はタダ。

大豪勢な夕食になった。

新鮮で美味しかった。ラーン島では、このパターンに限る。

お決まりの場所で記念撮影

次はノーンヌット公園。

中国人団体様でごった返しウンザリ。こんなところ行くもんじゃない。

ただ恐竜コーナーだけは圧巻だった。

こういうモニュメントの作り方が分かったのは収穫

これは現生の恐竜の子孫。

雨が降り出しそうになったし、クソ暑くて疲れたので、帰ることにした。

KhaoSok カヌー

2日目は朝7時からボートで野生動物観察ツアーに行った。朝ご飯を食べ終わったら9時。

午後は1時から上陸を含むサファリーツアーだったので、僕たちはお昼までカヌーを漕いで遠出してみることにした。

カヌーは二人乗り。だけど、オールはマシュマロちゃんだけで、僕は手ぶら。

向かうは向こう岸。1km先。彼女は力強い。

振り返ると少し進んでいるが、目的地の対岸はまだまだ遠い。

このとき、カヌーに潜んでいたチンチョー(ヤモリ)がこともあろうに、僕のズボンの中に入って来た、チンコのタマタマ辺りに来たので、堪らず摘み出して湖に投げ捨てた。

その時、驚くべきことが起こり仰天した。

なんと、チンチョーは水の上を歩いた!

どうなっているんだ彼らの足は? 壁でも天井でも歩けるばかりか、水の上も歩けるとは! 凄すぎる。

そうこうしているうちに、対岸の手前にある小島に近づいた。

ここで、僕は便意を催し、急遽この島に上陸することにした。何故なら、水の中で下痢便すると、それが浮いて来て衣服に着くのが確実だったし、💩を彼女に見られるのは嫌だったから。あと数分で💩が漏れるところ、なんとか無事に上陸出来た。

陸に上がって下痢便を噴出し、お尻や手足を洗って一安心。危ない所だった。

思えば遠くに来たもんだ。いやあ、絶景なり。

対岸向けて再出発。

到着するも、上陸はせず。

人の気配なし。あるのは絶壁とジャングルと野性の息吹。

僕らのリゾートはあんなに遠く。

泊まったリゾートと同じ側の岸で1キロ程離れた別のリゾートに向けて、ひたすらカヌーを漕ぐマシュマロちゃん。直射日光が強くて、脚の皮膚が真っ赤に。

ジャングルでは吠えざるの群れが鳴き騒ぐ。でも姿は見えない。山の上の辺りに居るようだ。

岸に沿って泊まったリゾートに戻ることに。しかし、エンジンのマシュマロちゃんは流石に疲れた。そこで、僕がスリッパの補助エンジンでサポート。スリッパエンジンの推進力は思いの外強くて、ぎりぎり昼食時間に間に合って戻れそうだ。

12:10分にリゾートに戻れた。

全行程約5キロメートル。所要時間3時間のカヌーの旅。

もうクタクタ。

それから昼食を摂って、午後1時からのサファリツアーに出かけたのだった。

ガッツあるね。

KhaoSok 行き方、ホテル

僕たちは、余り眠れないまま朝2時に起きて、ドンムアン空港に向かった。朝、6:20分のノックエアー、スラタニー行きの飛行機に乗るためだ。

スラタニー空港には、ホテルの送迎ミニバスで迎えに来て貰った。

ミニバスでプーケット方面に向かい、一時間強で波止場に着いた。

この年になると、徹夜は無理で、しっかり寝ないと結局翌日を棒に振ってしまう。この日も僕は眠くて、波止場までずっとうとうとしていた。

波止場にはファランが大勢居た。ファランには知名度が高いらしい。

波止場の近くのロックフェラーダム。 ラチャプラパダムという。高さ95メートル。KhaoSokはこのダム湖を中心に広がる国立公園。

ダム湖の下流側。

このダムの脇に各リゾート行きの波止場がある。

国立公園なので、外国人は200バーツ払わないといけない。

45分位どんどん奥に進みます。

絶壁が高くて上まで写らない。

こちらは隣接の同じホテルの古い方で、Panvaree Resort Classic

経営は同じだが、レストラン、アクティビティが別。

右側が僕らの泊まったPanvaree Greenery Resort

右寄り中央が僕らの泊まった部屋

足元にはアカヒレのような魚がいっぱい。

水はミネラル分が多く、緑色。

絶壁は100メートル。ここで水深60メートル。

部屋から直接水に入れる。

部屋は狭い、壁は薄い、ベッドは硬い。

インターネットはない。電話の電波はAISのみで、僕は使えない。が、ここではネットから離れて過ごしたい。

基本、陸地には上陸出来ず、常に水の上にいることになる。

水温は高く、全然冷たくない。物凄く深いので安全ベスト着用。

全食付。料理は美味しかった。

アクティビティは全て無料。カヌー、ボートツアーなどがある。

到着した日は、カヌーに乗って、夕方からボートツアーに出かけた。

1泊2日では十分楽しめない。ツアーだけでも最低2泊3日は必要。出来れば、3泊4日欲しいと思った。

カヌーを漕ぐのはマシュマロちゃんの仕事。ダイエットの為。

ホエザルの群れに遭遇。

本物のホエザルの声。沢山いる。吠えるというより、会話しているよう。

しかし、遠くて姿は見えず。残念。

崖の上と下は、人の手が入っていないジャングル。

ちょいと休憩して、午後5時からボートツアー。

ここが写真ポイントなんだそうな。ハートやらされた。

とにかく絶壁とジャングルが凄い。

いっぱい動いて、腹減って、いっぱい食べて、バタンキュー。

これが初日の様子。

大自然の中でリフレッシュ!

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ハムケン

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サラリーマンはもう飽きた。気がつけば人生の残りも僅か。ここはひとつ、窮屈な日本を抜け出し、活力あるのにどこかゆる~いタイを舞台に、自分らしい第二の人生に旅立つことを決めてしまった50代親父。

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