マングローブ林でハーブ探索の旅

今は副業となった感がある元本業のハーブビジネスの一環として、タイ南部のマングローブ林に目的のハーブを探しに行って来た。

そのハーブは日本の特保食品の原料となる。

日本から製薬会社2社計5名を引き連れて、総勢9名の探検だった。

空港に着いたら、予約してあったレンタカーが手配出来なかったとの通知が来ていて、予約はキャンセルされていた。こんなことは初めてだ。

車無しでどうやってホテルに行き、明日の探検すると言うのだ。

幸い空港にあったレンタカー会社6社のうち、一社がスバル フォレストがあったので、それを借りられた。やれやれ。

爆弾騒ぎもあったこの街で前泊。

ここから車で一時間半の海岸付近のマングローブ林。

海老の養殖場

この養殖場からは徒歩。少し進むと船着き場があった。

水はマングローブ林特有の茶色だが済んでいた。

ここから小舟で3キロ川を下った。

鵜や鷺の仲間の鳥がたくさん居た。

美しく豊かな自然の中で、僕は気持ち良かった。こんな水路を船でゆくのはサムットプラカンの95%水の土地以来だった。西表島のマングローブ林ボートツアーよりも迫力ある。

上陸すると、マングローブの気根がニョキニョキ出ていて歩き難い。

こんなジャングルを歩いて目的の植物を探す。

有りました。これが目的のハーブの花。

この花を見るために総計何十万円あるいはそれ以上も費やして来たのだった。

似た植物が多いので、同定にはどうしても花を見る必要があった。

ミッション終了。やれやれ。お腹が空いた。

陽射しは強いが気持ちの良いマングローブの川

塩気がある汽水だ。

海岸にあるレストランで食事。これはレストランからの風景。遠くに微かにサムイ島が見えた。

久しぶりに美味しい新鮮な海の魚や海老、カニ、貝を腹一杯食した。満足満足。

やっぱり日本人は海産物がないとダメだ。コラートには全くない。

日本に帰ったら、美味い海産物を食べたい。

食事の後、ハーブの加工場を視察して、本日のタスク終了。

夜の便でバンコクに向かい、その後車でカオヤイまで戻ったら深夜0時だった。

余談がだ、エアーアジアの便を予約する際、1日ずれて取ってしまい、変更をお願いしたが、キャンセル料100%プラス手数料でほぼ2倍払う羽目になった。

これはカレンダーの曜日が月曜日から始まっていたのが要因。日曜日から始まるカレンダーに慣れてしまい、うっかり曜日確認しなかったため、月曜日のつもりが火曜日だったという訳。

国によりカレンダーの始まる曜日が異なるので要注意。

いちご第二波終了

先週末で、いちごの第二波が終了した。

今年の第二波は、ここカオヤイもワンナムキアオも凄い量のいちごが成って、幾ら採っても採っても採り切れずに、結局60-70%ものいちごが傷んで駄目になってしまった。

勿体なく悔しい思いをしたが、最盛期には多くのお客さんに喜んで貰えたし、それなりに稼がせて貰ったので良しとしよう。

収穫時期や量がもう少しコントロール出来ると良いのだが、それは今後の課題だ。

今はもう、お客さんの数もまばら。助っ人の住込みタイ人夫婦も帰ってしまった。去年は今週末でいちご園は完全終了した。周りのいちご園ももう閉店したところが多い。

しかし、マシュマロちゃん一家のいちご園は、ここも含めて山は小さいながら第三波の実が成り出したので、まだ続けるようだ。

ワンナムキアオのマシュマロいちご園も第三波が来て、またいちごが増え出した。カオヤイも遅ばせながら第三波の花が咲き出したので、あと2週間程でまた新しいいちごが成るだろう。

幸いまだ水もありそうなので、出来れば4月17日のソンクラーン休暇が終わるまで続けてみるつもりだ。もう大きい実は期待出来ないが、新たに成った実も味は良いので、なんとかほそぼそと続けられると思う。

ソンクラーンには、カオヤイに多くの避暑客が来るらしいので、もうひと稼ぎして、その後の休暇をちょっとだけ豪勢にしてみたいと思っている。

以前はソンクラーンが終わったら日本に休暇帰国する予定だったが、それだとゴールデンウィークにかかってしまう。ゴールデンウィークに日本に居ても良いことはないし、飛行機も高いので、日本への帰国はゴールデンウィーク明けに変更した。

4月はマシュマロちゃんとタイ国内をのんびり旅行して回ろうと思っている。

変な虫

借家に植えてある大きなマンゴーの樹に、余り見たことがない変わった昆虫が居た。

体長6センチ。

角もたいなのがある。その角の赤地に白い斑点が如何にも不思議。

羽の模様も摩訶不思議。何の意味があるんだろう?

身近な生き物達

最近撮った身近な生き物

とてもきれいな声で鳴くハチドリ

ヒマワリの種を食べるハト

部屋の中を這い回るナメクジ

ネバネバしてなくて、背中は堅くてザラザラ。

トイレの壁にいたカタツムリ

トイレの排水溝からたくさん出て来た硬いヤスデ

怖そうだが無害。

僕の💩がヤスデに生まれ変わったらしい。あまりにたくさん居て時々踏んづける。取っても取っても出てくる。

マシュマロちゃんは大嫌い。僕も好きではないが、見た目程悪者ではない。何しろ僕の💩の権化だから。

トカゲ

6センチはある大きなクマバチ

いちごに混じってチェンマイから来たオレンジ色の花の植物。今は種を風で飛ばしている。日雇い労働者に依れば、この草は食べられるそうだ。

マシュマロいちご園のどんくさいメス犬

バスが来た

パトゥンタニから高校生を連れてバスが7台やって来た。

一気に300人の学生がいちご園になだれ混んで、短時間ながらいちご園は人で溢れた。

全員が買い物やいちご狩りをしてくれた訳ではないが、お店はてんやわんやだった。

学生の旅行にしては立派なバスを使っている。お金持ちの学校だろう。

学生なのにいちごを3箱も買って行く人もいた。

僅か30分足らずで8000バーツ程売れた。相手が学生なので普段の半額位で売ったので、そう多くはないが、平日にしてはまあまあの売上になった。

水が来た パート2

いちごがたくさん成りだしてから3月上旬まで雨は殆ど降らず、カラカラの天気が続いていたが、この一週間で借家の辺りは4回、カオヤイ農園とマシュマロいちご園は2回土砂降りになった。

ヒマワリもカラカラ

ラムタコーンの水もいよいよ枯れて、「もうあかん」と思った矢先、昨日のことだが、土砂降りが比較的長く降った。

普通、雷雨は極めて局所的で予報も難しいが、昨夜はかなり広範囲に雷雲が拡がって、レーダーでもそれが確認出来た。

カオヤイ国立公園の入口付近つまりこの付近が赤くなっている。

豪雨の後、暫くシトシトと降り続いて、バケツに溜まった水から見て、約130ミリの雨が降ったことが分かった。

例によっていちご園は洪水。朝には八割方水は捌けたが、土はドロドロネバネバ、歩くとスリッパの底に厚さ5センチ位で足の2倍位の幅の土が着いて、まともに歩けなくなる。所々は水田状態。

そんな中でも、強者のタイ人はスリッパを脱いで裸足で水田を歩き回り、いちごを採って来る人がいたので笑った。

いちご園に降った雨の水は排水路を削りながら溜池に溜まった。

雨が降ると、お客さんが来ない、いちごが腐る、受粉しない等のデメリットもあるが、水が溜まるというメリットもある。

深く削られた水路。

しかし、この池、水深が分からなかった。

4メートルあるという人もいれば2メートルという人もいる。僕は2メートルと見ていた。

水深が分からないと水の量が読めないので測ってみた。

釣りの要領で、長い木の棒の先に紐を付け、その紐に石を縛り付けて池に垂らしてみるという方法。原始的だが確実だ。

結果はなんと、たったの1メートル。愕然とした。ガッカリだ。

多分、泥が大量に入って池の底を埋めたのだろう。

測った場所は、取水口を取り付ける予定の場所1箇所のみ。

これではあと一ヶ月持つかどうか微妙。

しかし、運が付いているのか、ラムタコーンを見に行くと、水が来ているではないか!

前回の雨では全く水が増えなかったのに、昨日の雨は山にも降ったようで、一気に水深が30センチ程増えた。

嬉しくて鼻歌が出た。

これでまた一週間は大丈夫だろう。

カメレオンみたいなトカゲ

こんなカメレオンみたいなトカゲがいた。

体長30センチくらい。

水色が綺麗。

地味だが動きがカメレオンみたいなのも居た。

まだ写真は撮れてないが、カオヤイには美しい鳥もたくさん居る。

バードウォッチャーや昆虫ファンには最高の場所だ。

カオヤイ農園でロケ

今日、クロネコヤマト SCG Expressの宣伝ビデオのロケが僕のカオヤイ農園で行われた。

昨夜、激しい雷雨があって、農園は泥んこになってしまったが、雨で砂埃が洗われて緑は綺麗になった。

カオヤイいちご園の農家がバンコクからいちごの注文を受けて、クロネコヤマト宅急便でいちごを送るというストーリーのようだ。

この人が農家。つまり僕。

店の前で注文をネットで受け取ったところ。

嬉しそうにいちごを箱詰めしているところ。

農家からクロネコヤマトの運転手に荷物が手渡されるシーンを撮影中。

この美女は多分いちごをオーダーした人。

美しくも優しいお姉さんで、薄汚い日雇い労働者の子供も嫌がらずに一緒に遊んであげていた。

流石にプロがやった眼の周りのメイクが良い。

バンコクでの受取場面は別の場所でのロケなので、どんな風なのか分からない。

いちご農家役といちご農家の僕

どんなコマーシャルになるのかなあ。

もし、見た人がいたら教えてください。

クロネコヤマトはいま日本で大変そうだが、タイで躍進するだろうか?

このコマーシャルが広く流されて、このカオヤイ農園の宣伝になったら有り難い。

花の季節

タイに花の季節がやって来た。

ゴールデンシャワーことラーチャプルック タイの国花

南洋サルスベリ

コチョウセンナ

4年前、これらの花の季節に僕はタイにやって来た。

ストロベリー·フィールズ·フォーレバー

成り過ぎて採り切れなかったいちごが傷んで落ちて、それが発酵して、辺り一面にストロベリーの匂いがムンムン立ち込めている。

目を閉じて通り掛かっても、そこにいちご園があるのが分かるほど。

いちごってこんなに強い香りを持っていたんだと感心する。バラ園でもここ迄香ることはない。梅園のいちご版という感じか。

ワンナムキアオもカオヤイも、最盛期は過ぎて、もう大きないちごは皆採られたか傷んだかで、余りなくなってしまった。

小さな可愛いいちごならまだ残っているけれど、次の週末できっといちごは無くなる。

まだ花や小さな白い実があるので、しっかり追肥すれば、まだしばらく実があるかも知れないが、最盛期はこれでお終い。

マシュマロちゃんと、ソンクランまで頑張ろうと約束したが、今月末で閉店するかも知れない。

思えば、いろんなピンチがあったが、なんとかここ迄やって来れた。

二人合わせれば、税引き後年収はサラリーマン時代と同程度になった。

フィールドに漂うストロベリーの香りは、熱い日差しと共に、一生忘れられない記憶として残るだろう。

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ハムケン

Author:ハムケン
サラリーマンはもう飽きた。気がつけば人生の残りも僅か。ここはひとつ、窮屈な日本を抜け出し、活力あるのにどこかゆる~いタイを舞台に、自分らしい第二の人生に旅立つことを決めてしまった50代親父。

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